COMPARTIENDO EL EVANGELIO EN EL METAVERSO

Equipo de redaccion

Equipo de redaccion

MISIONEROS DIGITALES

En 2016, cuando D.J. Soto se colocó un casco de realidad virtual Oculus Rift y vio una nueva oportunidad para predicar el Evangelio y llevar la Palabra de Dios a la gente. Según un perfil en Wired, Soto había dejado recientemente su trabajo como pastor de una megaiglesia en Pensilvania porque estaba buscando una nueva forma de llegar a las personas con el Evangelio.

No estaba interesado en “predicar al coro”. Sintió que muchas de las personas a las que quería llegar nunca pondrían un pie en el edificio de su megaiglesia, por lo que él y su familia se pusieron en camino y comenzaron una serie de iglesias emergentes en lugares inusuales, lugares como gimnasios, campamentos y bares. .

Pero ponerse esos auriculares VR lo cambió todo. La experiencia en sí no fue genial. Deambuló por una nueva plataforma de realidad virtual llamada AltSpaceVR, que estaba casi vacía y tenía poco contenido bueno. Pero vio el potencial. Si pudiera llevar una buena experiencia de iglesia a la realidad virtual, podría llegar a personas que nunca irían a su megaiglesia.

Entonces comenzó VR Church, una iglesia que existe completamente en el metaverso. Al principio, Soto predicaba en salas en su mayoría vacías, donde las pocas personas que asistían eran por lo general ateos que querían discutir con él. Pero Soto sintió que Dios lo estaba llamando a esta iglesia, así que siguió adelante. El metaverso ha crecido en popularidad desde entonces, especialmente desde que Mark Zuckerberg anunció su visión de un mundo de realidad virtual inmersivo. Hoy, VR Church tiene una congregación de alrededor de 200 personas.

Alina Delp tiene una afección neurovascular que le impide salir de casa. “Cuando te enfermas crónicamente y ya no puedes participar en lo que hacen los demás, la gente se va alejando de forma lenta pero segura. Así que hemos sido solo yo, mi esposo y nuestros gatos”, dijo a Euronews.

Pero VR Church no solo le permite asistir a la iglesia una vez más, sino que también la ayuda a sentirse empoderada. “De repente vuelves a importar. De repente, vuelves a ser humano”, dijo. “De repente, se siente como si pudieras hacer cualquier cosa en el mundo nuevamente donde te dijeron una y otra vez que no podías hacer nada”.

¿POR QUÉ UNA IGLESIA METAVERSO?

Recientemente, Associated Press entrevistó a Soto y a otros líderes de iglesias VR en el metaverso. Bill Willenbrock, un pastor luterano y capellán de un hospital, se lanzó recientemente a la realidad virtual y dirige el compañerismo, la adoración y el asesoramiento cristianos en una plataforma llamada VRChat.

Un tema que siguió surgiendo fue que visitar una iglesia de realidad virtual se siente más seguro para algunos que ir a una de ladrillo y mortero. “Ni siquiera puedo contar la cantidad de veces que escuché: ‘Estoy considerando el suicidio. … Es útil que estemos en realidad virtual’”, dice Willenbrock.

Un miembro de la iglesia entrevistado por AP dice que la fobia social le impide ir a una iglesia en persona, pero le gusta asistir a una en el metaverso, donde puede permanecer en el anonimato. Otro citó la comodidad de poder asistir mientras se queda en casa cuando hace mal tiempo. Otro citó el tipo de experiencia inmersiva que la realidad virtual puede proporcionar como más atractiva.

Esas son algunas de las mismas razones por las que muchas personas disfrutan asistir a la iglesia en línea, lo que se volvió aún más común durante la pandemia. De hecho, la popular iglesia en línea Life.Church tenía una especie de iglesia de metaverso en 2007 cuando transmitían sus sermones en el juego en línea Second Life.

¿EL FUTURO DE LA IGLESIA?

“El futuro de la iglesia es el metaverso”, dijo Soto a la AP. “En la iglesia de 2030, el enfoque principal será su campus de metaverso”.

Otros no están tan seguros. De hecho, muchas personas son escépticas de que el metaverso se ponga de moda. El propio Zuckerberg dice que la versión actual del metaverso está en pañales y que el metaverso de su visión será muy diferente. Pero qué será exactamente eso no está claro. ¿Estamos hablando de algo como OASIS en Ready Player One? ¿O será más para tareas cotidianas como compras y reuniones de negocios? ¿Cómo querrá la gente usar el metaverso si lo usarán?

No faltan artículos de personas que predicen que el metaverso será un fracaso masivo. En una columna para Bloomberg, Jason Schreier escribe: “Cuando los ejecutivos de tecnología como Zuckerberg predican el metaverso, son visiones prometedoras que ya existen, están mal definidas o que nadie realmente quiere”.

Entonces, ¿será el metaverso la próxima gran cosa o el próximo Google Glass? Nadie sabe. Y hay mucha gente inteligente en ambos lados de las predicciones. Entonces, ¿qué significa eso para la iglesia?

Como cristianos, necesitamos ir donde está la gente. Así como usamos la imprenta, la radio, la televisión, los sitios web y las redes sociales, necesitamos llevar el Evangelio a donde está la gente. Algunos se han trasladado al espacio del metaverso para llegar a las personas que están allí, y no solo a los líderes de esas iglesias de realidad virtual.

Recientemente, Christianity Today escribió sobre un equipo que creó un artista del evangelio de IA que es popular en el metaverso. El artista, J.C., fue creado con un software que reconoce patrones en las canciones de Gospel y las usa para crear otras nuevas.

Ciertamente, hay muchas preguntas teológicas y éticas sobre la inteligencia artificial creando canciones para adorar a Dios, pero es una idea interesante, sin duda.

La mayor ventaja del metaverso es su alcance. Si desea tener una conversación espiritual con alguien en un área no alcanzada, donde la persona no conoce seguidores de Jesús y no tiene acceso a una iglesia física, puede hacerlo.

“Si tienes 30 minutos, si tienes una hora, puedes evangelizar desde donde estés y eso es muy emocionante. El evangelismo en otras áreas puede requerir esfuerzo y consumo de gasolina, empacar e ir a algún lado, pero puedes hacer todo esto desde tu computadora y en cualquier momento que tengas tiempo extra para compartir el amor de Dios”, dijo recientemente el pastor Willenbrock en una conferencia.

Por supuesto, puede hacerlo sin el metaverso. Willenbrock se llama a sí mismo un “misionero digital” y básicamente describió el tipo de misiones digitales por las que Indigitous ha abogado durante mucho tiempo.

Entonces, ¿debería comprar un auricular VR y comenzar a usar el metaverso para compartir el Evangelio? Quizás. Si sientes que Dios te está llamando a eso, deberías hacerlo. Si sientes que Dios te está llamando para iniciar grupos de WhatsApp o para compartir en páginas de Facebook o en grupos de Facebook, debes hacerlo. Tal vez te sientas llamado a hablar sobre tu relación con Dios en Instagram o compartir sobre la Biblia en TikTok.

Dondequiera que te sientas atraído, allí es donde debes ir y llevar el mensaje del Evangelio. Si no sabe dónde, nos encantaría tener esa conversación en nuestro grupo de Facebook.